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Come tu ciudad : “ Toronto a la Cart ” y la promoción de la diversidad etno-cultural

Publicado el 11 de febrero 2011
Por Marilena Liguori

Desde un punto de vista demográfico, esto parece ser cierto ya que casi la mitad de su población nació en el extranjero y, en la ciudad, se hablan más de 140 idiomas y dialectos.
Pero, ¿es sólo la presencia de inmigrantes que transforma la ciudad en “multicultural” ? ¿Qué significa esta autoproclamación para la ciudad de Toronto ?

A lo largo de la última década, la presencia de esta diversidad etno-cultural devino un elemento central en la forma en que la ciudad de Toronto se define y crea su imaginario cívico. Esta “celebración de la diferencia” es utilizada con el fin de promover Toronto como una “ciudad mundial” para favorecer el desarrollo económico y el crecimiento, creando un clima favorable a la inversión y al turismo. Este objetivo se lleva a cabo a través del marketing de los barrios, festivales y restaurantes de sabores “étnicos”. Además, la municipalidad de la ciudad de Toronto puso en marcha estrategias de branding que, a menudo, presentan el carácter multicultural de su población como un producto de consumo. En esta óptica, notemos el proyecto piloto (de tres años) “Toronto a la Cart” lanzado en la primavera de 2009 con el fin de ofrecer una selección de comidas “étnicas” y “sanas” en las calles de la ciudad.

Precisamente, este programa fue concebido para ofrecer a los habitantes de la ciudad de Toronto una selección más amplia de comida ofrecida en la calle, además de los clásicos hot dogs y salchichas. Se trata también de una estrategia en la óptica de promover la diversidad etno-cultural incitando a la gente a “descubrir” al Otro a través de la comida. El slogan del programa es “pensar global, comer local” y este último incluye cuatro objetivos : 1) Promover una sana alimentación ; 2) Ofrecer la posibilidad de probar una cocina diversa y local ; 3) Reforzar la imagen de Toronto y crear una imagen de marca basada en la existencia de una gran variedad de comida por toda la ciudad ; 4) Promover Toronto como un destino esencial del turismo gastronómico.

Desde su lanzamiento, este programa ha sido muy criticado, sobre todo por la regulación burocrática que garantizaba que el programa sea condenado al fracaso desde un principio. El programa no sólo fue pensado como una estrategia de negocios de la ciudad de Toronto, sino también una manera de ofrecer una alternativa para que los inmigrantes invirtieran en su propio negocio. Sin embargo, esta idea no tuvo éxito porque los participantes no han recibido ninguna ayuda de la municipalidad y se han visto obligados a presentar sumas de entre $CDN 30000 y $CDN 40000 para cubrir los gastos relacionados, incluyendo la compra del kiosco, el alquiler del espacio ocupado y el permiso municipal que debe ser renovado cada año.

Todos los vendedores (quedan sólo 5 ya que algunos han abandonado el proyecto) que aceptaron compartir sus opiniones con migo durante la primavera y el verano de 2010 citaron los costos importantes que debieron pagar y la mala localización elegida por la municipalidad de Toronto. Durante nuestras charlas, los vendedores no pudieron dejar de expresar su preocupación por la deuda y un futuro incierto.

El caso de “Toronto a la Cart” puede ser considerado como uno de los elementos de la consolidación de la “ciudad competitiva”, particularmente “la ciudad de la diferencia (Boudreau et al., 2009). Según Kipfer y Keil (2002 : 236) : "the city of difference denotes those municipal policies and discourses that support the integration of “culture” and an aesthetic of diversity into urban development and strategies of economic competitiveness".

Además, estos ejercicios de branding tienden a esencializar la diferencia, porque se basan en una concepción superficial de la diversidad etno-cultural – lo que Goonewardena y Kipfer (2005 : 627) llaman “‘food-and-festivals’ brand of aestheticized difference - premised largely on the exotic pleasures of ‘visible’ and ‘edible’ ethnicity”.

El programa de “Toronto a la Cart” ilustra también las prácticas del urbanismo neoliberal, particularmente el acceso controlado a los espacios públicos y la creación de espacios estandarizados. Estas prácticas se inscriben en el “imaginario eco-sanitario”, un término que Parazelli (2009) utiliza para describir un modo de gobernanza o de gestión de la calle en un contexto de proceso de mundialización. El mapa presentado debajo ilustra la distribución de los kioscos a través de la ciudad. Los emplazamientos constituyen uno de los principales problemas evocados por los vendedores. De hecho, los lugares donde los vendedores podían instalar sus kioscos ya habían sido establecidos por los funcionarios de la municipalidad de Toronto, sin tener en cuenta la opinión de los vendedores. Se trata de lugares cercanos a las torres de oficinas, lo que explica que los kioscos no hayan sido rentables, siendo sólo frecuentados durante la hora del almuerzo. Además, los vendedores me señalaron que los funcionarios municipales no les propusieron emplazamientos al lado de las atracciones turísticas ni otras zonas más concurridas que habrían contribuido a la visibilidad de ‘Toronto a la Cart’.

El proyecto piloto concluye este año y el destino de los vendedores no queda claro, sobre todo porque la municipalidad de Toronto no parece apoyar más al programa y el nuevo alcalde Rob Ford prometió recortes presupuestarios.

Referencias

Boudreau, J.A., R. Keil and D. Young. 2009. Changing Toronto : Governing Urban Neoliberalism. Toronto : University of Toronto Press, 190 p.

Goonewardena, K. and S, Kipfer. 2005. Spaces of Difference : Reflections from Toronto on Multiculturalism, Bourgeois Urbanism and the Possibility of Radical Urban Politics. International Journal of Urban and Regional Research, 29 (3) : 670-8.

Kipfer, S. and R. Keil. 2002. Toronto.Inc ? Planning the Competitive City in the New Toronto. Antipode, 34 (2) : 227-64.

Parazelli, M. 2009. « Existe-t-il une « morale globale » de la régulation de la rue ? Réflexions autour de l’hypothèse d’un imaginaire écosanitaire ». Géographie et Cultures, 71 : 91-111.

 

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